荷兰维里达格精品印刷公司的故事(上)

2019-11-28作者:史蒂芬·罗斯

某些人从未认真看过雪茄环标——他们购买了雪茄,撕掉环标然后点燃雪茄,甚至不看一眼雪茄上环标的颜色。而对有些人来说,他们同样钟爱雪茄所涉及的艺术加工,为雪茄增添了神秘感。资深雪茄客仅凭环标设计的颜色、盛放雪茄的保湿盒就能认出雪茄品牌?;褂行┤?mdash;—既有雪茄客,也有不吸烟人士——把与雪茄有关的艺术品视为珍宝:他们或将雪茄环标保存在自己的剪贴簿中,正如集邮爱好者收集盖过邮戳的邮票那样;或在家里、办公室的架子上陈列雪茄保湿盒。

不论我们所谈论的人群属于上述群体中的哪类,我们都必须承认,在烟草编年史和收藏品序列当中,精美的雪茄环标和雪茄保湿盒都占有一席之地。雪茄上环绕的标志性彩带不仅能影响消费者的购买决定,也在全世界范围内为雪茄制造业增添了光辉的历史。在过去的114年里,总部位于荷兰埃因霍温的维里达格精品印刷公司(Vrijdag Premium Printing)一直在为很多世界顶级雪茄公司提供环标和包装服务。该公司在这一领域也一直扮演着领导者的角色。

20世纪20年代雅典娜雪茄标签——维里达格精品印刷公司印刷

众说环标起源

“看到我们制作的雪茄环标时,人们会认为这是艺术品。”维里达格精品印刷公司总经理亨克·诺塔(Henk Nota)说道,“一些零售商和消费者甚至会把我们视为特定品牌的生产商。最终,大家都喜欢收集的雪茄环标为品牌持有者带来了巨大的客户沟通价值?;繁昙仁瞧放票晔?,也是雪茄故事的传播者??吹交繁?,人们就知道了其背后的故事。”

尽管环标可以讲述特定品牌背后的故事,但关于环标是如何与雪茄融为一体的却众说纷纭。一个传说将环标传统的起始追溯到1762~1796年统治俄罗斯的凯瑟琳女皇身上。据说,女皇要求用丝绸包裹雪茄来?;に氖种?,而沙皇宫廷中的官僚为了讨好女皇也纷纷效仿。另一个不同的故事称,雪茄环标的传统始于19世纪的英国。那时的绅士们在抽雪茄时会套上环标,以?;に堑陌咨砍袷痔撞槐晃圩张?。第三个故事则称,古巴雪茄制造商发明了环标一样的捆带,用来把粗制的雪茄绑在一起。至今,这些故事常被人津津乐道。

历史学家指出,事实上19世纪30年代来到古巴制作雪茄的德国移民古斯塔夫·博克(Gustave Bock)才是雪茄环标的发明者。在他出口的每支雪茄上,博克都缠绕一枚简单的纸环并在上面签名,通过这种方式来打击欧美市场上低价出售的仿冒雪茄。到19世纪中叶,几乎每个古巴雪茄制造商都会在产品上缠绕环标,并在古巴政府那里登记注册。到20世纪时,使用雪茄环标已经十分普遍——环标不仅标志着雪茄的正统性,还能发挥广告效应,帮助雪茄客轻松挑选出自己喜欢的雪茄。

从合唱团到印刷公司

到1910年,维里达格精品印刷公司已经成为雪茄环标、雪茄保湿盒以及雪茄装饰品的领导供应商之一。该公司于1905年成立,当时主要为埃因霍温当地合唱团提供印刷歌单服务??死锼?middot;谢弗(Chris Schafer)和路易斯·维里达格(Louis Vrijdag)是当时埃因霍温最大的合唱团的成员。谢弗在一家雪茄保湿盒生产公司里担任手工压制操作员,而维里达格则是合唱团领队兼教师。当时合唱团缺大提琴,于是谢弗找到维里达格,向他借钱去买一把大提琴。后来,谢弗却用这笔钱买了一部压板印刷机,并将其安装在自家后院里??悸堑骄僬郝蛴∷⑸璞傅男形?,谢弗答应与维里达格合作,两个人随即投入到为自己的合唱团以及其他地区合唱团印刷歌单的工作中去,而且越干越投入。他们的印刷品因高品质而变得远近闻名,两个人随即成立了公司,购进了二手板式压片机和平板印刷机。因生产灯泡而享誉世界的荷兰飞利浦公司则成为他们的早期合作客户。1920年,飞利浦公司收购了谢弗和维里达格的大部分印刷设备,不过他们还保留了平板印刷机,并专注于为雪茄印制环标的业务。

今天,多米尼加、洪都拉斯、尼加拉瓜以及古巴等作为全球大部分优质雪茄的生产国而闻名。不过在20世纪早期,荷兰却是雪茄生产的大国。因为采取殖民策略,其殖民地开始在全球多地出现。荷兰成为巨大的烟草进口国,阿姆斯特丹的港口接收了绝大部分的烟草货源。雪茄手工作坊开始在全荷兰的多个城市兴起。“荷兰有着悠久的雪茄历史。”维里达格优质印刷公司的高级客户经理让·范·迪彭(Jan Vav Diepen)说,“到19世纪末,荷兰甚至有了自己的烟田。最初,来自印度的烟草被送到阿姆斯特丹进行加工,之后被送入荷兰三个不同的地区。其中一个是南部地区,也就是埃因霍温的所在地。那时这一地区有着数百家雪茄工厂,不过仍是小作坊产业,很多人就是在家里制作雪茄,赚点外快而已。”

发展遭遇波折

在1914年第一次世界大战爆发前,绝大多数荷兰雪茄公司生产的雪茄使用的都是德国生产的环标。不过到了一战结束之后,德国货源的环标要么不复存在,要么太过昂贵,这使得谢弗和维里达格能让公司的业务拓展到利润丰厚的雪茄产业中去。该公司专门从事石板印刷,可以为潜在客户提供多达12色的样品以及高品质复制品,该公司的铜板印刷和压花技术也吸引了大量客户。尽管维里达格精品印刷公司也在其他领域里有着客户群体,但为雪茄业提供环标、保湿盒以及其他各类包装材料,让这家公司成为公众关注的焦点。

“采用石板印刷技术,我们就能提供更多颜色。如今的胶版印刷也就是使用4到6种颜色。”迪彭解释道,“采用石板印刷可以更好地展现细节。如果采用12色印刷,就需要为每种颜色都准备一个石模。这些全都是由手工操作完成的。”

1925年,谢弗离开后,维里达格独自接管了公司,并将公司传给了他的两个儿子——小路易斯(Louis Jr.)和彼得(Peter)。兄弟二人携手让维里达格精品印刷公司度过了最艰难的岁月。二战时期纳粹德国占领了荷兰,这几乎摧毁了这家公司。德国人没收了大部分印刷设备,还试图将所有非必需的工人转移到德国的中心地区工作,不过维里达格兄弟成功地?;ち苏庑┕と瞬槐宦白?。1944年到1945年,荷兰政府雇佣维里达格精品印刷公司制作500万张配给卡和海报。这项工作由荷兰王子伯恩哈德委托,以支持荷兰的爱国主义,鼓舞人民燃起希望。到1945年晚些时候,该公司再次开始印刷雪茄环标。

来源:烟草商业
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